Je vous emmène… en Écosse étape 3

Nous revoilà pour la suite de mon journal de voyage en Ecosse. Ce troisième jour a été le plus magique, je crois. Notre bed&breakfast sur l'île de Skye était adorable, dans une ancienne église minuscule, mais la vue qui nous a surprises le lendemain matin quand nous sommes sorties prendre la route était juste à couper le souffle: une grande plaine puis la mer en face, les Cuillin sur notre gauche… Magnifique. Et que dire de la météo!
Nous sommes parties tôt en direction du village d'Elgol, où nous avions prévu de randonner un peu dans la matinée. Nous avons croisé en route la chapelle en ruines de Cill Chriosd, entourée d'un cimetière ancien colonisé par les moutons (il y a des moutons partout sur l'île, y compris sur les routes, donc ce n'est pas bien étonnant).

Ecosse - Isle Of SkyeEcosse - Isle Of SkyeEcosse - Isle Of SkyeEcosse - Isle Of Skye

La route entre Broadford et Elgol est principalement à une seule voie, ce qui m'a permis d'enfin comprendre comment correctement utiliser les zones de dépassement ^^' On y longe des lochs aux eaux cristallines et des montagnes au sommet enneigé… En fait, le loch Slapin se trouve entre les deux chaînes des Cuillin, et du coup on en profite à fond. En revanche, n'espérez pas instagrammer vos photos sur la route, il n'y a absolument aucun réseau téléphonique dans la région! L'occasion parfaite pour une petite détox électronique ;) Je vous conseille de vous arrêter au Blue Shed Cafe à Torrin, où les soupes et sandwiches sont délicieux et la vue sur le loch splendide (et qui a un moyen infaillible de vous donner la météo).

Ecosse - Isle Of SkyeEcosse - Isle Of SkyeEcosse - Isle Of SkyeEcosse - Isle Of Skye

L'arrivée à Elgol nous a éblouies. Suis-je la seule à trouver qu'il a un nom à se trouver dans Le Seigneur des Anneaux? Le village est tout petit, mais il est le point de départ d'une très belle randonnée longeant les falaises en direction du Loch Coruisk. Elle était un peu longue, et malheureusement une portion du chemin était trop accidentée, avec un gros éboulement, pour que nous le suivions aussi longtemps que nous l'aurions voulu, mais le parcours que nous avons fait nous a déjà permis d'en prendre plein les yeux: une vue dégagée sur les Cuillin, la mer qui s'étire jusqu'à l'horizon, pas un bruit à part nos pas sur le sentier… On a aussi pu slalomer au milieu d'un troupeau de vaches qui paissait tranquillement dans le passage, on les voit sur la deuxième photo!
Vous je ne sais pas, mais moi je me verrais bien vivre ici… Ça doit être extraordinaire, d'avoir une telle vue tous les jours depuis son salon! (cela dit, j'aurais sûrement du mal à m'habituer à l'absence de supermarché à moins de 20km, d'internet haut débit et de vie sociale en général) Certaines maisons sont tellement isolées qu'on se demande comment on peut les atteindre (exemple: le petit point blanc tout au fond derrière les vaches) .

Ecosse - Isle Of SkyeEcosse - Isle Of SkyeEcosse - Isle Of Skye

Après notre balade, nous avons fait demi-tour et sommes remontées plus au nord vers le village de Carbost et la distillerie Talisker, la seule de l'île. Je vous passe les images de la distillerie, dont l'extérieur n'a pas grand intérêt et dont nous n'avons pas pu photographier l'intérieur. Nous avons fait une visite d'une heure, avec présentation du processus de distillation du whisky et dégustation à la fin ;) C'était passionnant!
Nous avons repris la route en direction de Portree, la capitale de l'île, connue pour les façades colorées de son port entouré de falaises (si vous avez vu le film Le Témoin amoureux, chef-d'oeuvre du cinéma s'il en est, vous l'aurez aperçu dans une des scènes). Nous avons trouvé un café sympa pour faire une petite pause, juste en haut du port, avant de repartir en direction du "continent". La couleur de la plage m'a étonnée, mais d'une manière générale je n'ai pas vu beaucoup de sable blanc pendant notre séjour.

Ecosse - Portree Ecosse - Portree

La fin de journée a été consacrée à la route vers Plockton, charmant petit village portuaire situé de l'autre côté du Loch Alsh, qui sépare l'île de Skye du "continent". Le pont qui relie Kyleakin et Kyle Of Lochalsh offre un panorama impressionnant. Quand on pense que ce pont n'a que 20 ans, et que pendant les quatre siècles précédant les gens ont du emprunter un ferry! Evidemment, nous n'avons pas pu résister à nous arrêter pour prendre quelques photos du détroit… La bruyère rose est un premier plan parfait ;)

Ecosse - Kyle Of LochalshEcosse - Kyle Of Lochalsh

Le troisième jour est déjà terminé, et pourtant ça fait un billet trèèèèès long… Cette série s'étale finalement sur beaucoup plus longtemps que prévu, mais ça me plaît comme ça. Je vais essayer de faire tenir la fin du journal de voyage en deux posts de plus! Au prochain épisode: le château le plus emblématique de l'Ecosse ;) Vous en serez?

Here we go again, on the third part of my travel journal in Scotland. This third day was the most magical of all, I think. Our bed&breakfast on the Isle of Skye was lovely, in a tiny old church, but the view which surprised us in the morning was breathtaking: a long plain then the see in front of us, the Cuillin to our left. Gorgeous. And what about the weather! Look at the blue sky!
We left early to Elgol, where we had plans for a short hike in the morning. We passed the ruins of the church of Cill Chriosd, surrounded by an old graveyard invaded by sheep (well sheep are everywhere on the island, including on the roads, so I guess we shouldn't have been surprised).

The road between Broadford and Elgol is mostly single-track, which allowed me finally master the use of passing places ^^' It goes along loch with crystal-clear waters and snow-capped mountains… The loch Slapin is actually between the two Cuillin, so you'll enjoy great views of both. But do not hope to instagram your pics while on the way, there is absolutely no mobile phone service in the area! Perfect for some electronic detox ;) I recommend you stop at the Blue Shed Cafe in Torrin, where the soups and sandwiches are delicious and the view over the loch wonderful (and their weather forecast is unbeatable).

Arriving in Elgol was amazing. By the way, am I the only one to find this name is worth "Lord of the Rings"? The village is very small, but it's the starting point of a beautiful hike along the cliffs to Loch Coruisk. It was unfortunately a bit too long, and we came across a pretty rough part so we decided to cut it short and walk back to the village, but what we saw was incredible already: a clear view on the Cuillin, the sea stretching over the horizon, no sound apart from our steps on the trail… We also had to zigzag among a herd of cows obviously owning the place, which you can see on the second picture!
I don't know about you, but I could definitely see myself living there… It must be magical, to have such a view everyday from your living room! Though I'd most likely have some problems adapting to life without a supermarket closer than 20km, high speed internet and generally social life. Some houses are so isolated you have to wonder how to actually reach them (example: the tiny white spot behind the cows).

After the hike we turned around and went back north to the village of Carbost and the Talisker distillery, which is actually the only one on Skye. I'll do without the pics of the distillery, since we couldn't photograph the inside, and the outside is nothing special. We took a one-hour tour, with presentation of
the distillation process and tasting ;) It was fascinating, really.
Then back on the road to Portree, capital of the Isle of Skye, famous for the colourful facades of the port houses, down the cliff (if you've watched Made of Honour, there's a scene where it's visible). We found a nice cafe for a break, just up the port, before going back to the mainland. The colour of the beach surprised me, but all in all I haven't seen too much white sand during our trip.

The end of the day was spent driving to Plockton, lovely village built around a harbour on the other side of the Loch Alsh. The bridge linking Kileakin and Kyle of Lochalsh has some pretty impressive views. When you think it's only 20 years old and that people had to ferry through before! Of course we had to stop for the scenery of the strait… The pink heather is a perfect foregroung ;)

The third day is already over, and that's another loooong post… This series is stretching much longer than I had thought, but I like it that way. I'll try to keep the end of the journal on two more posts! Next episode: Scotland's most iconic castle ;) You in?

4 Comments

    • Selma
      9 février 2015 / 8 h 52 min

      C’est vraiment magnifique et j’ai hâte d’y retourner!

  1. 7 février 2015 / 6 h 01 min

    J’adore ton article et les photos sont sublimes, on se croirait dans Skyfall…
    Oui Elgol m’a immédiatement fait penser à un village du Hobitt!
    moi aussi je veux y aller!!!!!
    à quand le prochain article ;-)

    • Selma
      9 février 2015 / 10 h 32 min

      Contente que ça te plaise :) Le prochain article arrive bientôt!

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