Je vous emmène… en Écosse étape 2

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Le retour des souvenirs d'Ecosse! C'est pour commencer 2015 du bon pied, reprendre le cap du positif, avec de jolies images et de bons souvenirs… et de nouveaux projets de voyage.

Nous n'avons volontairement pas programmé de journées trop chargées, ne sachant pas quels seraient les temps de trajet. Et puis, c'est quand même plus sympa d'avoir un peu de flexibilité, non? Pour notre deuxième jour de voyage, nous nous sommes dirigées vers le Nord et les Highlands avec comme objectif de fin de journée d'atteindre l'île de Skye. Parties de Ballachulish, nous sommes remontées vers la ville de Fort William, où nous avons bifurqués pour suivre le Glen Nevis pour notre première petite randonnée le long du Glen. Juste après le Braveheart Car Park (construit à l'époque pour les besoins du tournage du film en question // nous y avons vu passer plein de coureurs de la Rat Race Coast to Coast, déjà croisés en kayak sur le Loch Leven, se lançant à l'assaut de l'arête rocheuse en surplomb, de quoi faire douter de leur santé mentale), petit arrêt au Glen Nevis Visitor Centre pour s'assurer de la route (en même temps, il n'y en a qu'une pour remonter le glen, et le début de la rando est là où la route s'arrête…) et nous voilà parties vers le départ de la rando.

Ecosse - Polldubh Falls Ecosse - Polldubh Falls

Premier arrêt aux Polldubh Falls, dont on nous avait parlé au Visitor Centre: situées juste au bord de la route (en réalité, sous la route, puisqu'on peut surtout les admirer depuis le minuscule pont qui les traverse), il aurait été dommage de les rater. Elles sont aussi le point de départ d'une courte rando qui remonte le glen. Mais notre choix s'était arrêté sur la marche vers Steall Falls and the Nevis Gorge, d'environ deux petites heures, donc nous avons continué notre chemin. Evidemment, il a fallu s'arrêter en route pour faire des photos…

 Ecosse - Glen NevisEcosse - Glen Nevis // The Little Black Case Ecosse - Glen Nevis // The Little Black CaseEcosse - Glen Nevis // The Little Black Case

C'était un peu couvert dans notre direction de marche, mais heureusement il n'a pas plu. D'ailleurs, croyez-le ou pas mais nous avons eu un temps magnifique pendant toute la semaine, jusqu'à notre retour à Edinburgh!
La rando le long des gorges était assez facile (mais prévoir quand même de bonnes chaussures, j'ai vu des filles en petites chaussures de ville pour qui la marche était bien moins confortable // quelle idée, aussi), et le paysage valait vraiment la peine. Le début est un peu perdu dans les arbres, avec de bonnes montées, mais l'arrivée en haut de la gorge est tellement superbe qu'on ne regrette pas! On arrive en fait dans une vallée presque plate entre deux arêtes, traversée par la rivière Nevis, avec en fond les chutes An Steall Bàn ("le jet blanc" en gaëlique), qui font une descente de 120 mètres le long des rochers.

Ecosse - The Nevis GorgeEcosse - Glen NevisEcosse - Glen Nevis // The Little Black Case Ecosse - Glen Nevis // The Little Black Case

Bon à savoir, pour s'approcher des chutes il vaut mieux prendre la route de gauche dans la vallée; nous avons suivi à droite, vers le pont de singe qui traverse la rivière (le passage à gué n'étant définitivement pas une bonne idée // je n'ai pas pris le risque, mais j'en connais une qui a testé XD ), et avons fini par nous approcher tout près de la cascade au prix de chaussures trempées par la tourbe gorgée d'eau…
Sur la descente, je me suis laissée prendre en photo ^^ Contrairement aux apparences j'étais ravie d'être là! Il faisait quand même un peu frais, d'où la capuche relevée (les capuches en fait, j'ai aussi mis celle de mon sweat) et l'accumulation de couches :)

Ecosse - Steall FallsEcosse - Glen Nevis // The Little Black Case

Retour ensuite par le même chemin pour rejoindre la voiture et retourner sur l'A830, aussi appelée Road To The Isles, direction Mallaig, point de départ du ferry vers l'île de Skye. On longe le loch Eil et le loch Eilt, dont l'une des îles apparaît dans deux épisodes d'Harry Potter. Au passage, nous nous sommes arrêtées pour un déjeuner tardif à Glenfinnan, dans le Glenfinnan Station Museum Dining Car (un ancien wagon-restaurant stationné en face du quai: charmant, avec une vue superbe et une nourriture excellente). Il se trouve que c'est l'une des gares où passe le Jacobite, le fameux train à vapeur des Highlands (aussi connu sous le nom de Poudlard Express ;). C'est d'ailleurs à Glenfinnan que se trouve le viaduc aperçu dans les films, mais nous avons manqué de temps pour aller le voir.

Ecosse - Jacobite steam train

L'arrivée sur la côte avec l'A830 est particulièrement spectaculaire, avec la vue sur le détroit d'Arisaig et le Loch nan Uamh. Il y a un très joli point de vue (j'ai l'impression de passer mon temps à dire ça, mais tout est tellement beau partout! et en plus il y a plein d'endroits où s'arrêter le long des routes pour admirer le panorama) sur le loch depuis le Prince's Cairn, qui commémore l'endroit d'où Bonnie Prince Charlie s'est embarqué pour la France en 1746 après l'échec de la rébellion jacobite.

Ecosse - A830 to Mallaig Ecosse - A830 to Mallaig 2

Le port de Mallaig, en revanche, n'a rien de particulier donc nous n'y avons pas traîné. Après un petit goûter au Tea Garden Cafe (joli endroit pour prendre un chocolat un peu cher, mais avec vue sur le port), nous avons embarqué sur le ferry vers Armadale et l'île de Skye; la traversée a été rapide et très calme, avec une vue splendide sur la côte. Je suis contente qu'on ait eu un temps couvert, ça crée de magnifiques reflets entre l'eau et les nuages…

Ecosse - Port of MallaigEcosse - Ferry Mallaig-Armadale Ecosse - Ferry Mallaig-Armadale

Et nous nous arrêterons là pour cette fois! La prochaine étape sera l'île de Skye, elle mérite bien un billet à part entière :) Revenir sur ces photos me donne une folle envie de repartir! Je programmerais presque déjà mon prochain séjour…
Je vous souhaite encore une très très belle année, et vous dis à très vite!

Et vous, ça vous inspire ces paysages?

Pour retrouver la première partie de notre voyage, c'est par ici!

Scotland memories are back! Here's to starting 2015 on the right foot, trying to get back on the right track, with pretty pictures and good memories… and more travel plans.

We voluntarily didn't plan very heavy days, since we weren't very sure about the driving times. And it's more comfortable to have some flexibility, isn't it? For our second day, we drove up North in the Highlands to reach our destination: The Isle of Skye. Leaving Ballachulish in the morning, we went to Fort William, where we turned West to follow the Glen Nevis for our first hike along the glen. Short after the Braveheart Car Park (built back then to accomodate the filming of the movie // we were passed by many a runner from the Rat Race Coast to Coast, whom we'd already seen in kayaks on the Loch Leven, running up the slope to the overlooking ridge, the sight of it being enough to make you doubt their mental health), we stopped at the Glen Nevis Visitor Centre to check the route (there's only one road anyway, and the hike starts right at the end of it but you never know), and we drove to our starting point.
Our first stop was at the Polldubh Falls, we'd heard about them at the Visitor Centre: Located just under the road (literally under the bridge), it would have been a shame to miss them. They are also the starting point to a short hike going up the glen, but we had chosen the one called Steall Falls and the Nevis Gorge (approximately two hours of walk) so we went on. Of course we had to pause on the way for more pictures…
It was a bit overcast in our walking direction but fortunately it didn't rain. Actually, believe it or not but we had the most gorgeous weather all the time, until we came back to Edinburgh!
The hike itself was quite easy (but please wear walking/hiking shoes, I saw many girls with regular shoes for whom the hike was anything but comfortable), and the landscapes were really worth the sweat. The beginning of the trail is a bit lost in the trees, with some nice steep slopes, but reaching the gorge up there is so wonderful you won't regret it! You actually reach an almost flat valley between two ridges, cut through by the river Nevis, with the An Steall Bàn falls (Gaelic for "the white spout") as a background, falling down 120 metres along the rocks.
A good thing to know if you want to get closer to the falls is that you should follow the road to the left in the valley; we went right, to the metal rope bridge across the river (the ford is definitely not a good idea // I didn't take the risk, but I know someone who did and regretted it XD) and ended up very close to the falls but with shoes completely soaked through from the sodden peat…
On the way back I allowed my friend a picture ;) I was way happier than I look! It was a bit cold though, hence the accumulation of layers and hoods (coat+hoodie). Keeping your head warm is important ^^

We then went back to the car on the same trail to drive up the A830, also called the Road To The Isles, to reach Mallaig and the ferry to the Isle of Skye. We drove along the loch Eil and the loch Eilt (one of its islands was used as a filming location in two Harry Potter movies), and stopped in Glenfinnan for a late lunch at the Glenfinnan Station Museum Dining Car (great view, funny location and very good food). It so happens that its station is a stop on the Fort William-Mallaig line of the famous Jacobite steam train (also know as the Hogwarts Express ;). The viaduct which you see in the movies is also in Glenfinnan, but we lacked the time to go and see it.

The arrival on the coastline with the A380 is particularly stunning, with a view over the Sound of Arisaig and the loch Nan Uamh. There's a wonderful point of view (it feels like I keep saying that all the time, but there's beauty at every corner! and a lot of actual places to stop along the road to admire the view) over the loch from the Prince's Cairn, which commemorates the place where Bonnie Prince Charlie took the sea to France as an exile in 1746 after the fail of the Jacobite uprising.

The port of Mallaig is pretty common so we didn't linger there. After a snack at the Tea Garden Cafe (a pretty place for an overpriced hot chocolate, but with a view on the port), we took the ferry to Armadale and the Isle of Skye; the crossing was fast and eventless, with a gorgeous view on the coastlines. I'm glad we got a clouded sky, it made for wonderful reflections on the sea…

And this is where we'll stop today! The next step will be on the Isle of Skye, which deserves its own post :) Going back on all these pictures makes me want to go back! I'd almost start planning my next trip…
I wish you all again a wonderful new year, I'll see you soon!

Are you inspired by those landscapes?

The first part of our roadtrip is right there!

4 Comments

  1. 13 janvier 2015 / 16 h 11 min

    Tes photos me donnent envie de sauter dans le premier avion à destination de l’Ecosse ;)

    • Selma
      15 janvier 2015 / 17 h 29 min

      Fonce!

  2. 16 janvier 2015 / 9 h 43 min

    J’ai tellement aimé l’Ecosse. Merci de tes jolies photos!

    • Selma
      16 janvier 2015 / 10 h 19 min

      Contente que ça te rappelle de bons souvenirs:) L’Ecosse m’a totalement conquise!

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